这座小镇没有无线 因为科学家要听宇宙的声音

“它对宇宙间的能量异常敏感,甚至可以感知到一个雪花落在地上的声音。”

沿着阿利根尼山脉的山路蜿蜒向前,可以看到手机左上角的信号格一点点变弱,直至完全消失。你来到了在屏蔽无线网络的玻璃罩下的GreenBank,在这里,手机的原始功能也退化殆尽,打电话和发短信都不可能,无线网和蓝牙的使用则会让你触犯法律。打开车载收音机的音响,一首歌也不会听到。在小镇北边,有一个锈迹斑斑的付费公用电话,是你能和外界联系的唯一介质。这是一个存在于历史中的小镇,刻意移除掉任何如空气般看不见,却也像空气一样被现代人需要的无线网络。

到达小镇的第一刻,也马上能看到为何要把所有信号抽离的原因——9座50层楼高的射电望远镜伫立在小镇上,像是摆在盘里但是异常庞大的白色美食。这是世界上最大最先进的无线电射电望远镜,由美国国家射电天文台负责运行。

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这里的望远镜,不是人们平常所想象的,探索宇宙隐秘之地的“视觉型”望远镜。射电望远镜不是去“看”那些遥远的星系,而是去“听”,去追踪和解读星际间传来的的能量波。这台望远镜在天文学家眼中很是抢手——它对宇宙间的能量异常敏感,甚至可以感知到一个雪花落在地上的声音。

而这种敏感度,也需要一片绝对“技术静音”的区域来运行,保证其不受任何干扰。因此,在1958年的时候,联邦通信委员会专门开辟了这一块无线电静默区。13000平方英里,环绕着GreenBank,至今仍然与无线信号隔绝。

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【世外桃源之地】

电台节目主持人CalebDiller在这里的波卡洪塔斯县长大:“我们还没有意识到,外面的世界已经通过电话和网络连接地越来越紧密——我们确实有点落后啦。”

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GreenBank天文台

在GreenBank天文台直径十英里的区域内,居民们可以使用有线电话,有线网络,看有线电视。但是微波炉、无线电路由器和收音机是被绝对禁止的。他们可以有手机——不过没有信号罢了。但是,虽然在天文台建立之初,居民们为了给这些庞然大物腾地方费了一番功夫,表达了一些不满。但总体上居民们生活还算平静惬意,甚至有人为了逃避“电磁波过敏症”专门跑到这里。2007年,DianeSchou 和她的丈夫Bert从爱荷华州搬了过来,希望这里的环境能帮助减轻她无休止的头疼——她坚持认为,这种痛苦是由于自己家旁边的手机信号塔造成的。Diane是“电磁波过敏症”的病友群中的一员——这个群体坚称自己是无线电过敏的受害者,他们会对无线电的存在产生恶心、失眠和胸痛的“过敏症状”。尽管主流的医学家们并不承认这种所谓的过敏症,但是Diane自己坚信,找到了对她来说的桃源之地。日益衰弱的身体让她不得不放弃自己农学家的工作,在北美大陆上跋涉千里寻找缓解之法。在瑞典旅居了一段时间之后,他们听说到了这个在在北卡罗来纳州的静谧之地。

“这里的生活并不完美,但至少我不用天天躺在床上忍受头疼了。”

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【宇宙的声音】

“人们选择在GreenBank工作,是因为真正喜欢这里的生活。” Micheal Holstine 是美国国家射电天文台的商务负责人,但他也不得不承认,在这里工作的生活十分讽刺——科学家们在用着世界上最先进的望远镜,却不能用微波炉热热自己的午饭。有一次,天文学家们为一串神秘的数据干扰而又困惑又兴奋,最后却发现,这“神秘的干扰”,来自一个装电池用的风扇。

2014年9月,在GreenBank 望远镜的协助下,科学家们再次将地球所在银河系的具体定位范围扩大,画出了一副新的宇宙地图:我们处于一团直径5亿光年的超星系团近边缘上,有着大概10万个星系做邻居;不久后,GreenBank 望远镜又发现了一个氢气团正以150英里每秒的速度向银河系猛冲而来,预计会在3000万年之后撞上我们的星系。

现在正在实施的另一个项目,是科学家们用望远镜来探索在宇宙大爆炸冷却之后形成的原始气体。站长Karen的办公桌上摆着一个绿色的外星人模型:“这种气体的地图,再加上电脑模型的分析,会帮助我们判断现今关于宇宙大爆炸和宇宙的进化的理论是否正确,是否需要修正。”

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GreenBank天文台

【魔咒解除?】

几年前,一团灰色笼罩在了GreenBank的上空——望远镜可能面临被迫关闭的危险。GreenBank的资助来源只有一个:美国国家科学基金会。面临着联邦政府的资金紧缩,如果找不到其他的资金来源,天文台很可能就要被关闭。这也意味着,没有无线Wifi的魔咒,很可能就要被解除。有人说,长远来看,关闭天文台也不算什么坏事。住在这里的Crist养育了6个孩子,有几个已经搬走了:“我们已经被时代远远地甩在后面了,已经快要追不上了。有些人从外面回家,感觉好像回到了中世纪。”但对于“电磁过敏症”患者来说,关闭的天文台将会是一场噩梦——到哪里再寻找一片被玻璃罩隔绝无线的地方呢?2013年夏天,Monique嫁给了GreenBank的当地人Tom,他名下有几百英亩的土地用来放羊。Monique因为受不了“电磁过敏症”,辞掉了国家政策发言人的工作,从佛罗里达州搬了过来。现在的她帮助Tom照顾农场,和当地人成为了很好的朋友:“为了让我不受干扰,现在我们的朋友会把家里的荧光灯换成普通电灯,邀请我们去拜访。”

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GreenBank天文台

不管天文台的命运如何,Monique都坚信着自己对未来科技的认知:人们终将意识到,我们对iPhone和手提电脑的迷恋,就像过去人们对香烟和大麻的沉迷一样。一位医生对她说:你只是比现在这个时代早生了一百年。 “或者是晚了一百年”,Tom打趣道。他觉得,自己正生活在地球上一块美妙的静谧之地上。

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