八千美元两人周游十三个国家 如何做到的?

2014年春季里的某一天,迈克尔·加拉格尔(MichaelGallagher)和艾丽山德拉·卡森(Alexandra Carson)坐在加州圣塔莫尼卡的一处泳池旁边,讨论着用一个月时间逛遍欧洲的旅行安排。

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“我们盘算着游遍意大利,游遍希腊,游遍克罗地亚,”加拉格尔回忆说——但所需的预算开支很快就让他们傻了眼,“我们意识到,这样的一趟旅行花个一万到两万美元太正常了。”

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“艾丽提议说,‘干脆我们就搬到佛罗伦萨去吧?’当时我们就躺在泳池边上这样聊着天,这种念头就突然这样冒出来,‘说搬就搬。’定好了我们马上去筹备,”加拉格尔说。

这对二十来岁的年轻人在一起差不多有三年时间了。在筹划了一年时间以后,他们带上8000美元存款,买了两张单程票直飞意大利。

“我们辞掉工作,几乎卖掉了所有东西(其实也没多少东西),我们要过我们自己的生活,”他们在自己的旅行博客Couple’s Coordinates上这样写到。

不过很快,去佛罗伦萨定居一年的计划又变为一场七个月行走十三个国家的旅行冒险。“我们有些突发奇想,跟着心意走,”加拉格尔说。

2015年12月下旬,这对情侣最终搬回了圣塔莫尼卡。于是,Business Insider的记者找上门去,与他们畅谈了旅途生活以及如何完成8000美元环游世界的壮举。

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加拉格尔和卡森在新加坡

那天在泳池边上交流完之后,加拉格尔和卡森便开始制定“弹性计划”,谋划那些他们想去的地方。随着秋天到来,他们开始尽可能地存钱。加拉格尔在一家IT咨询公司做销售,卡森到处教瑜珈、做模特和接演出。

他们尽可能地在家开伙,为了节省油费和其他旅行开支,周末旅行也取消了,甚至连去星巴克喝咖啡这种平素最大的爱好都省掉了。他们开始将每一笔消费行为放在未来进行审视,加拉格尔说:“比方说,我们想去一个小时车程的某个地方,油费差不多20美元。但是在旅行的时候,这20美元可以在旅社住上一晚上,还可以在佛罗伦萨的亚诺河畔吃上一顿世界上最好的披萨,更可以在巴厘岛上充当一天的伙食费。”

经过六个月的开源节流——外加卖掉加拉格尔的汽车和电视——他们总共存了一笔8000美元的旅行基金。“我们从来没有花过那么多钱去旅游,”加拉格尔回忆说。

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加拉格尔和卡森在巴厘岛的乌布

到了2015年4月,他们的弹性计划变成了更加具有实质内容的计划。“在准备动身前的两个月,我们想,‘差不多了,干脆我们去买两张单程票,踏上追梦之旅,’”加拉格尔说。

为了省钱,他们把十月份的机票和住宿安排都提前预定好了。“在旅行旺季,临时购买机票和订旅馆的价格会贵一到两倍,”他们在博客中写道。“为了避免这种状况的发生,我们事先确定好要去意大利之外的哪个国家旅游,然后提前购买机票和预定住宿。”

这些预定的费用总共约为4000美元,每两周薪水才会到账一次,因此他们是分批付款,而不是从8000美元的旅游资金里一下子全部支出。

此外,他们还充分利用了旅游奖励卡。“在动身之前,我们两个人都开通了一张Chase银行的英国航空信用卡,”他们写道。“如果在三个月的时间内消费几千美元,你就能获得50000英里的奖励里程。对于我们来说,这足够从米兰飞到卡塔尔再飞到巴厘岛了,而且从东京飞回洛杉矶都够了。”

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加拉格尔和卡森在希腊的圣托里尼岛

加拉格尔提前两周才递交了辞职报告,并且一直工作到了离开洛杉矶之前的那个周五。卡森的日程表则更为灵活一些,不过她还是一直坚持工作到周末,以尽可能地积累更多的旅行资金。

在公寓租约到期的那一天,他们把公寓里的所有个人物品打包好,然后直奔机场搭乘飞机前往佛罗伦萨。

加拉格尔和卡森在巴厘岛的萨努尔

在无拘无束和规律稳定之间取得平衡,却颇耗费了一番时间,接纳前者即意味着他们要承受崭新生活方式的朴素并主动拥抱缺少规划的现实。

“头几个月,我们基本上是在到处跑,居无定所,”加拉格尔说。第一个月他们几乎游遍了整个意大利,从佛罗伦萨到米兰,再到罗马、五渔村(Cinque Terre),再到那不勒斯、比萨等等地方。

“虽然像想游牧民一样四处流浪也很不错,但我们逐渐意识到,我们可能要制定一份更加严密一些的计划,”加拉格尔说。“我们需要把时间分割开来,这样才会有时间来写博客和积累人气。而且我们都非常喜欢健身,所以我们还要抽出一些时间来练瑜伽、上健身房以及购买生活必需品。”

在一个地方待的时间越长,在那里安顿下来成家的想法就越强烈,加拉格尔说:“我们在佛罗伦萨生活了四个月,尼斯待了一个月,巴厘岛待了两个月。我们制定了很好的计划——我们会去商店购物,和当地人互动,做一些能够让自己觉得更像待在家里的事情。”

虽然大部分的时间都待在意大利、法国和印度尼西亚,但在七个月的冒险旅程中,他们还是想方设法地去了其他10个国家旅行。

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加拉格尔和卡森在法国尼斯

他们在国外也挣了些钱,但不多。通过给各式各样的旅游公司自由撰稿,他们起初每个月能拿到350美元,后面逐渐增加到每个月1000至1500美元。从十月到十二月,加拉格尔以招聘专员的身份为之前供职的公司远程办公,而卡森则充分利用了自己在Instagram上的强大吸引力,以发帖的形式与品牌展开合作,每个月有50到100美元的收益。

他们在海外的日常生活与之前在圣塔莫尼卡的刻板状态有了天壤之别。他们会一连玩上好几天,什么工作也不做,然后再抽出半个小时或几个小时的时间来写博客和做品牌推广。等到签了那份合同工之后,加拉格尔的工作时间就变得更加连续——一天至少两小时。

虽然“典型的一天”很难定义,但加拉格尔是这样描述他们在巴厘岛的一天生活:“每天从上午7点到下午5点,艾丽去做瑜伽老师培训,我会先出门四处溜达,再喝点咖啡,吃吃早餐什么的,顺便做点手头的事情。然后回家工作几个小时,做完工作以后,我会躺在泳池边上或去海滩边转转,有时候抽点时间更新一下博客。”

为了适应这种更为原生态的生活方式,他们也耗费了不少时间。加拉格尔说:“在美国,我们早就习惯了忙忙碌碌的状态。但最终,我们完全抛弃了那种已经深入骨髓的计划概念——不管什么时候,我们想吃就吃,想玩就玩,也没有人总在背后盯着,不让我们有一丝一毫的松懈。我觉得寻找平衡是最困难的,但在适应了几个月之后,我们终于掌握了诀窍。”

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在意大利佛罗伦萨的亚诺河边享用披萨

说到开支,前半段行程他们最大的花费是吃饭,因为十月份之前的住宿、机票和欧洲火车通票他们都预定好了。总而言之,欧洲的物价与美国相差无几。

“我们算是非常幸运了,因为欧元一整年都在贬值,”加拉格尔说。“在我们旅行期间,平均0.9美元兑换1欧元。洛杉矶的消费税为10%,所以我们觉得在欧洲消费等于没什么差别——就是洛杉矶的物价加上消费税。”

到了旅行的后半段,住宿又成了最大的开支,差不多每个月需要1000至1500美元——差不多与每个月的收入相抵消了。他们大多都是通过Airbnb来预定住宿的。

加拉格尔和卡森在意大利的波西塔诺划独木舟

到了九月中旬,随着收入减少,账户缩水,航班和Airbnb的住宿也没有预定,他们被迫要做出一些调整。

“我们不得不削减开支,住得尽可能节俭,”加拉格尔说。“我们开始更多地去杂货店买东西,拿回家在家里煮饭。如果实在想出去吃,我们就吃得饱饱的,尽可能地去享受当地的美食和文化。”

他们还计划九月底的时候去斯德哥尔摩旅行,但最终还是决定取消。“春天制定旅行计划的时候,我们都把机票定好了,但因为资金不够,我们只能取消行程,”加拉格尔说。

加拉格尔和卡森在巴厘岛的萨努尔

他们的旅行基金——8000美元加上旅途中挣的5500美元——一直用到了十二月底。

“我们彻底弹尽粮绝了,”加拉格尔说。于是他们利用英国航空卡积累的里程飞回了圣塔莫尼卡。

“我们想去的地方还有很多,”加拉格尔说。“我们很想旅行一整年,但在那样的节点,回家再开始攒钱才是最合情合理的选择。”

在回家一个星期之后,加拉格尔又去原来辞职的公司上班了,卡森继续教瑜珈,同时追求着自己的模特和表演事业。

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加拉格尔和卡森在意大利的卢卡

虽然加拉格尔和卡森在短期内不打算再次踏上类似规模的旅行征程,但他们旅行的脚步或在博客中记录旅行体验的做法并没有停止。

“早在恋爱初期的时候,我们就做了一个决定,我们要把金钱投资在阅历上,而非商品实物上,”他们这样写道。

就和之前在洛杉矶一样,他们依然会尽可能地充分利用周末和假期的时间,去周边和美国其他地方旅行。“眼下,我们还准备从本地周末出行的视角来充实博客的内容,”加拉格尔说。另外,为旅游公司做自由撰稿人的业余职业他们也会继续做下去。

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加拉格尔和卡森在意大利的五渔村

对于即将踏上类似征途的旅行者们,这对伉俪有何建议?

“听起来有些老生常谈,但我还是想说说,”加拉格尔说。他强调,这种生活方式并非是什么遥不可及的梦想,即便在资金不太充裕的情形下。

“去哪里都可以穷游,”他指出。“很多人是因为太害怕,所以退缩。他们完全排斥做阻碍职业生涯规划的事情。这样做究竟是为了什么呢?或许只是三十岁要么三十五岁买栋房子。如果下定决心换种生活方式,那就大胆去做,要相信自己可以做得到。”

加拉格尔还建议要在预算上宽裕一些,而且尽量轻装上阵,“就像有句老话讲的,‘准备去旅行时,摆出你所有的衣服和钱。然后带上一半的衣服和两倍的钱再上路。’”他说。

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