古埃及人为什么这么喜欢猫?

在埃及开罗郊外的萨卡拉古城,一座具有4500年历史的古墓意外挖掘出大量的猫木乃伊和猫雕像。古埃及人对动物的喜爱有据可查:考古学家过去发现娇生惯养的宠物狗,甚至还找到私人动物园。

然而,猫在古埃及的地位更为特殊。根据 James Allen Baldwin 的研究指出,猫在古埃及考古记录中最早可追溯至近5000年前的前王朝时期。

猫之所以跟古埃及人的生活息息相关,可能具有更现实的原因:农业招来啮齿动物,而啮齿动物又吸引了野猫,人类为了保护农田和粮仓不受啮齿动物侵害,学会保护和珍惜这些能消灭它们的猫。大量的考古证据还显示,猫在古埃及社会扮演着多种角色。

猫被描绘成保护家庭免受啮齿动物和毒蛇侵害的动物,它是猎鸟者的助手,也是尊贵的宠物。虽然猫和古埃及人之间的具体关系如何不得而知,但经常能发现它们被葬在人类墓地里,有些猫被安葬在祭品旁,说明当时的人们也为它们规划了死后生活。

大约从公元前1000年开始,数不清的大型猫墓变得相当普遍。这些猫被精心包裹和装饰,它们可能是寺庙的侍从。到埃及的罗马旅行者描述了埃及人尊敬的猫程度:他们有时长途跋涉到墓地只为了埋葬一只死去的猫,杀死一只猫最重会被判死刑。

根据学者 Alleyn Diesel 的说法,古埃及人可能逐步地把神性赋予给猫。猫近乎超自然的优雅、隐秘和夜视能力受到古埃及人高度赞赏,进而让它们在古埃及人眼中变成神圣的动物。

猫喜欢在阳光下打瞌睡的习性,使人们把它与太阳神拉扯上关系。虽然母狮神塞赫麦特也很重要,但最重要莫过于猫之女神 Bastet。她刚开始的形象是狮子,但后来到猫坟墓后不知为何被描绘成一只家猫。

Bastet 虽然凶猛但也会照顾人,她与生育能力、诞生和保护相关,象征家庭温暖与和乐。

大约公元前五世纪在开罗北部的布巴斯提斯(现在的宰加济格附近),发展出对 Bastet 和猫的大规模崇拜仪式,这座巨大的寺庙吸引成千上万的信众朝拜,朝圣者会留下小猫雕像作为祭品,并把猫护身符戴在身上或放在家里当成护身符。

简单来说,在一个重视动物的社会里,猫因为实用脱颖而出成为神圣的动物。

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