“迷幻蘑菇”为什么这么迷幻?

迷幻蘑菇之所以发展出“迷幻”成份,很可能是为了抵御那些以真菌为食的昆虫。主导研究的俄亥俄州立大学真菌演化基因组学助理教授Jason Slot 认为,这项研究有助于解释生物学谜团,并可能为神经疾病疗法另辟新径。

Slot 提到,约有200多种蘑菇含有改变脑部结构的化合物“裸盖菇素”,但它们差异很大往往不属于真菌生物谱系的同一支,而且表面上也没有太多共同点。

从演化生物学角度来看这点值得注意,因为它显示出真菌之间以“基因水平转移”方式互相交换基因(生物将遗传物质传递给其他细胞而非其子代)。

当这种情况在自然界发生时,通常是生物所做出的压力反应或是应对环境中的威胁。

他们审视了三种迷幻蘑菇与其他不具有致幻成份的相关真菌,从中找到五种似乎可以解释迷幻蘑菇共同之处的基因。

但最重要的问题是“它是如何演化成这样?”,以及裸盖菇素在自然界的作用是什么?他说道。

Slot 和同事发现了演化线索,也说明为何迷幻蘑菇含有改变人类意识和状态的功能。这些彼此几乎没有关联的迷幻蘑菇通常生长的环境具有大量以真菌为食的昆虫,而为了应付环境威胁而发展出这种基因保护方法。

裸盖菇素不但能干扰人类的神经传递物,也同样作用在其最主要的敌人“昆虫”上。

如抑制苍蝇的神经传递物,能够有效减低其食欲。Slot 说,我们推测蘑菇制造迷幻成份,是因为这样能降低自己被昆虫吃掉的可能性。

裸盖菇素不仅可以毒害掠食者或让自己变得不好吃,还能扰乱昆虫的“心智”(倘若它们有心智的话)降低它们的需求。

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