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科学家研究发现雄果蝇失恋 竟会“借酒消愁”


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黑腹果蝇(Drosophila melanogaster)是被人类研究最彻底的生物之一,实验室里映照着昏暗的红色灯光,正协助科学家理解果蝇对特定行为的奖励机制,以及与酗酒的关联。

科学家利用一套红光系统厘清果蝇的行为,由于果蝇看不见红光,因此研究人员将雄果蝇进行基因改造。

让它们暴露在红光时会刺激腹部特定的神经细胞“黑化诱导神经肽表达神经元”,促使果蝇射精和释放神经肽F(类似人类大脑奖励机制的神经肽Y)。

如此一来,不仅能知道果蝇喜欢或不喜欢射精,也排除了雌果蝇在场会混淆结果的因素。

先前的实验室研究表明果蝇会酗酒,而多次被雌果蝇拒绝交配或找不到交配对象的雄果蝇更容易“借酒消愁”。

以色列巴伊兰大学神经学家Galit Shohat-Ophir 与同事近期发表在《Current Biology》期刊的研究报告则发现,雄果蝇在性方面与男性人类很相似,它其实很喜欢射精,因为这与酗酒一样能带来愉悦感。

而且在“红灯”实验室多待几天后,雄果蝇对酒精变得兴趣缺缺不太容易受到诱惑,反而更喜欢普通的含糖饮料。

换句话说,虽然射精和酗酒都能产生愉悦感,但硬要比的话果蝇认为射精比酗酒更好。

研究人员还发现将某些气味线索与红光连接后,经过基因改造的雄果蝇也会更渴望找到这些气味。

这项研究或许能解释为何男性人类也喜欢做这些事,Galit Shohat-Ophir 说,结果显示奖励机制非常古老,可能从很早就发展出来帮助生物生存和繁衍,以至于无论是果蝇或哺乳动物都保留继承了这种机制。

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