颠覆天文理论 这颗超新星多次爆炸 却60年不死

当恒星的寿命接近末期时,通常会发生剧烈爆炸的超新星(supernova)现象,一般持续约100天左右。

距离地球5亿光年外有一颗超新星可能早在1954年就存在,且近3年仍持续活动, 过去2年间经历5次爆炸却没有“死亡”,生命力极度顽强,有如是一颗不死的“丧尸超新星”,令人费解。

这个超新星事件被命名为“iPTF14hls”,天文学家最早从2014年起观察到此现象,此后,美国加州的拉斯康布瑞天文台便开始展开研究观测。

2015年1月,iPTF14hls 被列为II 型超新星,也就是大型恒星迅速坍缩后,发生剧烈爆炸后的产物,此类超新星爆炸会伴随非常耀眼的亮光。

通常可以持续100天,超过130天的超新星即算罕见, 不过iPTF14hls 的亮光却已经保持了600天以上,且亮度不断周期变化。有时变动程度会升高至50%,似乎仍不断发生爆炸。

此外,研究团队透过望远镜图像发现,1954年在iPTF14hls 的同一个位置上也发生过一系列爆炸,超新星通常只会爆发一次,亮度维持数月后就会逐渐黯淡。

但iPTF14hls 至少已经历经两次爆炸,间隔长达60年, 令天文学家感到相当纳闷。

研究团队认为,这颗“丧尸级”超新星可能是有纪录以来观测到威力最强的超新星,除了1954年可能发生过的一系列爆炸外,推测它的存在时间或许可以追溯到更久远以前。

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